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EL ESTUDIO GENÉTICO DEL GUSANO DE SEDA AYUDA A DESENTRAÑAR SU LARGA HISTORIA DE DOMESTICACIÓN

phys.org2018-07-09

Bob Yirka, informe de Phys.org

Hay muchas variedades de gusanos de seda , pero solo uno fabrica seda que se puede producir en masa: Bombyx mori. Debido a esa característica única, B. mori tiene una larga historia de domesticación por parte de los humanos. La mayoría de los científicos en el campo sugieren que la relación comenzó hace aproximadamente 5000 años, y que probablemente comenzó en China. En este nuevo esfuerzo, los investigadores trataron de rastrear los orígenes del gusano de seda a su primera domesticación para aprender más sobre su historia en los últimos miles de años.

El estudio genético consistió en recolectar muestras de gusanos de seda que representaban 137 cepas. Esas muestras incluyeron cepas que fueron criadas localmente e incluso algunas que representan cepas recientemente mejoradas. El equipo también recolectó muestras de cepas que no han sido domesticadas. Luego secuenciaron el ADN de todas las muestras y las compararon entre sí. El grupo pudo usar los datos de ADN para construir mapas geográficos que mostraban la historia del gusano de seda a medida que se extendía entre áreas geográficas.


Los investigadores pudieron ver patrones a lo largo del tiempo de los gusanos de seda que se transportaban hacia el este, principalmente desde China a otros lugares a lo largo de la antigua Ruta de la Seda. Y aunque sus datos apuntan fuertemente a China como el sitio de la primera domesticación, los investigadores reconocen que sus datos aún no proporcionan una prueba definitiva de ello. Los investigadores también pudieron rastrear los cambios en los gusanos de seda a medida que se domesticaron. Han perdido su capacidad de sobrevivir en la naturaleza, señala el equipo, debido a cambios tales como las alas que ya no admiten el vuelo. También han perdido color y, por supuesto, producen fibras de seda que son mucho más grandes que las necesarias para protegerse en sus capullos. El equipo señala que tampoco pudieron precisar cuánto tiempo hace la primera domesticación de gusanos de seda, pero sugieren que probablemente estaba de acuerdo con las estimaciones anteriores.


 

Más información: Hui Xiang et al. El camino evolutivo de la polilla salvaje al gusano de seda doméstico, Nature Ecology & Evolution (2018). DOI: 10.1038 / s41559-018-0593-4


 

Resumen


La Ruta de la Seda, que deriva su nombre del comercio de seda producido por el gusano de seda doméstico Bombyx mori, fue un episodio importante en el desarrollo e interacción de las civilizaciones humanas. Sin embargo, la historia detallada detrás de la domesticación del gusano de seda sigue siendo ambigua, y se sabe poco sobre la genética subyacente con respecto a aspectos importantes de su domesticación. Aquí, reconstruimos los procesos de domesticación e identificamos barridos selectivos mediante la secuenciación de 137 cepas representativas de gusanos de seda. Los resultados presentan un escenario evolutivo en el que los gusanos de seda pueden haber sido inicialmente domesticados en China como líneas de corte, luego sometidas a extensiones independientes a lo largo de la Ruta de la Seda que dieron lugar al desarrollo de la mayoría de las cepas locales y mejoradas para la producción moderna de seda en Japón y China, haber descendido de diversas fuentes ancestrales. Encontramos que los genes con funciones clave en el metabolismo de nitrógeno y aminoácidos pueden haber contribuido a la promoción de la producción de seda, y que los genes relacionados circadianos generalmente se seleccionan para su adaptación. Además, identificamos asociaciones entre varios genes candidatos y rasgos de reproducción importantes, lo que aumenta el valor aplicable de nuestros recursos.

Referencia del diario: Nature Ecology & Evolution


 

Información de: phys.org

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