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LA COMPLICADA BIOLOGÍA DEL AJO

http://www.agroalimentando.com2018-04-29

Actualmente, los investigadores están de acuerdo en que comer ajo, utilizado durante miles de años para tratar enfermedades humanas, puede reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2. Sin embargo, en una revisión publicada el 26 de abril en la revista Trends in Pharmacological Sciences , los investigadores en el Reino Unido argumentan que explicar exactamente cómo el ajo afecta la salud humana y obtener resultados consistentes durante los ensayos clínicos es más complejo, debido a la amplia gama de compuestos de ajo produce.
El sabor único del ajo proviene de compuestos de azufre . Al igual que otros miembros de la familia allium, la planta absorbe sulfato del suelo y lo incorpora en aminoácidos y moléculas de almacenamiento de azufre . Estas moléculas de almacenamiento de azufre se pueden descomponer en aproximadamente 50 compuestos diferentes que contienen azufre cuando se prepara y se come el ajo . “Estas moléculas les dan a las plantas una ventaja ecológica cuando crecen en la naturaleza. Como sucede, también son biológicamente activas dentro de células y tejidos de mamíferos”, dice el autor principal Peter Rose, un bioquímico de la Universidad de Nottingham.

Estos compuestos están bien estudiados en el ajo, y hay investigaciones que sugieren que son importantes para producir los efectos en la salud por los cuales el ajo es famoso. Comprender cómo producen esos efectos es menos claro, sin embargo, en parte porque la forma en que preparamos el ajo afecta qué compuestos de azufre terminamos consumiendo. Cortar ajo fresco, fermentar ajo en alcohol y presionar ajo para obtener aceite, por ejemplo, todos producen diferentes compuestos de azufre. “Cada una de estas formas preparativas podría tener un efecto diferente dentro de los sistemas de mamíferos. Y eso es lo que hace que esta investigación sea tan compleja, porque realmente no entendemos cómo se metabolizan estos compuestos en humanos y es muy difícil identificar mecanismos comunes de acción para estos moléculas “, dice.
Si bien no hay una forma correcta o incorrecta de preparar el ajo, esta peculiaridad de la bioquímica del ajo podría explicar por qué los estudios sobre los efectos de la planta en los humanos han tenido resultados tan dispares. “Cuando se trata de estudios de intervención humana, ha habido una gran disparidad. A veces, el consumo y la exposición a estos compuestos tiene efectos biológicos, y otras veces, no hace nada. Creo que es necesario reinvestigar, solo por la gran complejidad de la diversidad de estos tipos de compuestos y la diferente distribución de ellos entre los diferentes productos de ajo “, dice.
Rose y sus colegas están particularmente interesados ​​en cómo estos compuestos de azufre podrían afectar las moléculas de señalización gaseosa como el óxido nítrico y el sulfuro de hidrógeno, que son producidos naturalmente por nuestros cuerpos. Las moléculas de señalización gaseosa desempeñan un papel importante en la comunicación celular y mantienen la homeostasis, y los niveles alterados de ellas están presentes en muchas enfermedades. Investigaciones recientes in vitro han relacionado los tipos de compuestos de azufre que obtenemos del ajo con una mayor producción de estas moléculas , lo que sugiere que este podría ser el mecanismo común por el cual los diferentes compuestos de azufre afectan al cuerpo humano.
Todavía hay mucho por investigar, pero Rose cree que algún día podremos identificar otras plantas que estimulen la producción de estos gases o modifiquen el ajo, la cebolla y otros alliums para que sean más eficientes en su producción una vez ingeridos. “Hay muchas posibilidades en esta área para encontrar enfoques que podrían reducir el riesgo de enfermedades y mejorar la salud humana, pero todo vuelve a las preguntas fundamentales de lo que realmente sucede con estos compuestos cuando los metabolizamos. Hay un espectro completo del trabajo humano que aún debe realizarse para explorar más a fondo algunos de estos extraños y maravillosos compuestos de azufre que encontramos dentro de nuestras dietas “, dice.
También cree que es importante recordar que el ajo no es una especie de bala mágica. “No creo que haya una sola especie de planta que sea una panacea, pero ciertamente hay especies de plantas que están fuertemente asociadas con la reducción del riesgo de enfermedades en los humanos. La variedad es la sal de la vida, pero la comprensión de la química de algunos de sus especias es probablemente una cosa muy ventajosa para hacer “.

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